Mestarien liigan paras maalintekijä

Van Bastenin ura on 1900-luvun lopun klassikko, joka on luettava jokaiselle nuorelle teoreetikolle. Lähtiessä Ajaxissa Cruyffin perillisen listalle, hän päätyi Rossoneriin, missä hän osallistui legendaariseen hollantilaiseen kolmioon.

Marco sai ensimmäisen ZM: n vuonna 1988, kun Milanon vaikutus Euroopassa oli niin ilmeinen, että kolmen parhaan yrityksen joukossa olivat kumppanit Barezi ja Gullit. Plussa hollantilaiselle oli se, että hän oli paras ampuja kaikesta ja kaikesta, samoin kuin euron “kulta”. Vuonna 1992 se oli vaikeampaa – nilkkavamma ei antanut mahdollisuutta mennä ulos jokaisessa ottelussa (11 maalia kauden aikana), ja Stoitškov aloitti taitavasti Kataloniassa. Palkinnon voitti lopulta van Basten, joka joidenkin Nobel-palkinnon saajien tyylin mukaan Christo oli edelleen parempi. Bulgarialainen otti ZM: nsä kaksi vuotta myöhemmin.

1995. George Weah, Milano
Kauden saavutukset: Serie A -mestari, Mestarien liigan paras maalintekijä
Pääkilpailija: Jürgen Klinsmann, 3 pisteen tauko
Vuodesta 1995 lähtien ”Kultainen pallo” voitiin teoreettisesti nimittää muuna kuin Eurooppaa, sillä hänellä oli sopimus eurooppalaisen seuran kanssa. Edelläkävijä oli Afrikan tunnetuin jalkapalloilija George Weah. Ei-jalkapallo-Liberian edustaja debyyttikaudella samasta ”Milanosta” sai kaikki puhumaan itsestään. Sitä paitsi, eteenpäin myös itse halusi puhua – kapina ennakkoluuloista Ranskassa muuttui pian presidenttiehdokkaan uraksi.

Useiden kuukausien ajan Italiassa toimittajat olivat niin vaikuttuneita, että he päättivät antaa Georgelle kultaisen pallo. Pääkilpailijana pidettiin Jürgen Klinsmann, joka palasi Saksaan lyömään maalia Bayernille. Liberia teki vaikutuksen enemmän. Weah tunnustettiin myös mantereen parhaaksi pelaajaksi, ja uudella vuosisadalla Pele sisällytti hänet sataan FIFA-ryhmään.